Yeti Natural Selection, Jackson Hole

Natural Selection Tour, van de legendarische snowboarder Travis Rice, is een snowboardcompetitie waarin world-class boarders de meest waanzinnige freestyle tricks uitvoeren op drie epic locaties in Noord-Amerika. Eerste stop: Jackson Hole! En daar hebben Mark McMorris en Zoi Sadowski zich in stijl naar de overwinning geknald. 

Mark McMorris, Natural Selection Tour, Jackson Hole Mountain Resort in Jackson, 9 februari 2021 // Mark Clavin / Red Bull Content Pool

Wat gebeurt er als je Travis Rice, een van de beste snowboarders aller tijden, een carte-blanche geeft om een competitie in elkaar te steken? Op de Natural Selection Tour streden de beste rijders ter wereld in een waanzinnig knap decor in Jackson Hole voor de overwinning.

The Venue, Natural Selection Tour, Jackson Hole Mountain Resort // Ben Gavelda / Red Bull Content Pool

Moeder Natuur deed ook haar duit in het zakje. De laatste dag van de Yeti Natural Selection in Jackson Hole leverde die nog eventjes meer dan een meter sneeuw. Aan het einde van een enorme wedstrijddag pakten de Canadees Mark McMorris en de Nieuw-Zeelandse Zoi Sadowski-Synnott de overwinningen, waarbij beide rijders de grenzen verlegden van freestyle-tricks op een ‘big mountain run’.

Victor de Le Rue, Natural Selection Tour, Jackson Hole Mountain Resort, 4 februari 2021 // Tim Zimmerman / Red Bull Content Pool

Acht mannen en vier vrouwen namen deel aan de finale van dit ‘freestyle on big mountain’ event van Travis Rice. Deelnemers met een verschillende achtergrond in snowboarden – variërend van Olympische slopestyle tot halfpipe tot pure freeriders – ging de locatie in Jackson Hole op zoek naar de meest complete snowboarder. De rijders vlogen over zestien hectare groot bergachtig terrein, compleet met meer dan vijftig natuurlijke sprongen en vele natuurlijke elementen. De inzet had niet hoger kunnen zijn, het format beloonde risico, flow, creativiteit, trucs en controle, waarbij de juryleden rekening hielden met de volledige run van elke rider.

Travis Rice, Natural Selection Tour, Jackson Hole Mountain Resort // Dean Blotto Gray / Red Bull Content Pool

De dag begon met acht mannen die het tegen elkaar opnemen. Ben Ferguson bereikte de kwartfinales tegen de favoriet Sage Kotsenburg, en ontmoette toen de held uit de geboorteplaats Blake Paul in de halve finale om zijn plaats in de finale te verdienen. Mark McMorris had de niet benijdenswaardige taak om eerst de ‘Goat, Travis Rice’ en vervolgens Burton-teamgenoot Michel Bang te verslaan en zo door te gaan naar de finale. McMorris nam de leiding in de eerste ronde en hield de leiding vast ondanks een ongelofelijke run van Ferguson. McMorris stoomde door zijn finaleruns en koppelde een Double Wildcat, Cab 900, benijdenswaardige poederbochten en, natuurlijk, een method aan elkaar. Ferguson antwoordde met zware runs in switch, waaronder een Cab Underflip en een backside 900, waarbij hij een zware switch landde. Maar het was McMorris die de overwinning pakte.

Ben Ferguson, Natural Selection Tour, Jackson Hole Mountain Resort, 9 februari 2021 // Mark Clavin / Red Bull Content Pool

McMorris stond stijf van de zenuwen voor zijn wedstrijd tegen Travis Rice: “Ik was zo blij dat ik kon rijden zoals ik wilde, ik ben blij dat het een goed gevecht was en een wedstrijd waarvan ik nooit had gedacht dat ik die zou winnen. Deze overwinning is de grootste die ik in jaren heb behaald – als al je collega’s om een ​​evenement geven, weet je dat het iets betekent. Dit is de ware essentie van snowboarden: freeriden met freestyle-componenten.”

Marion Haerty, Natural Selection Tour, Jackson Hole Mountain Resort, 9 februari 2021 // Ben Gavelda / Red Bull Content Pool

In de halve finales van de vrouwen waren er vier vrouwen, waarbij de 19-jarige Zoi Sadowski-Synnott het opnam tegen de plaatselijke favoriet Hana Beaman, terwijl Marion Haerty het won van Elena Hight. Het verschil in achtergrond tusssen beide finalisten kon amper groter zijn: Marion Haerty is drievoudig Freeride World Tour-kampioen en Sadowski-Synnott heeft medailles in de Olympische Big Air en X Games-slopestyle op haar naam. Sadowski-Synnott domineerde beide runs. Haar tweede run was een puur overwinningsrondje waarbij  ze de hoogste score van de dag neerzette, met een enorme Wildcat, een stomped backside 360 afgewisseld met heerlijke poederbochten, jumps en grabs.

Sadowski-Synnott, die op het laatste moment een inzending verdiende via een Wildcard: “Drie weken geleden wist ik niet eens dat ik hier zou zijn! Ik had nooit verwacht dat ik zou meedoen aan Natural Selection, en dan met de overwinning weg te komen, betekent zoveel voor mij. Ik was zo vereerd om met mijn favoriete snowboarders te rijden. Dit is hoe snowboarden werkelijk is. Ik kan niet wachten om volgend jaar terug te komen!”

Travis Rice, de man achter de Natural Selection Tour blikt tevreden terug: “Het evenement van vandaag was alles wat we voor ogen hadden. Ik denk echt dat dit nog maar het begin is. Ik ben gewoon heel enthousiast voor de toekomst.”

Travis Rice, Natural Selection Tour, Jackson Hole Mountain Resort // Mark Clavin / Red Bull Content Pool / Natural Selection

De volgende stop van de Natural Selection Tour is Baldface Lodge in Alaska om zijn hoogtepunt te bereiken in Tordrillo Mountain Lodge in Alaska. Daar worden de beste snowboarders ter wereld gekroond en nemen de winnaars het prijzengeld en een Bronco Sport mee naar huis.

Het hele event kan je opnieuw beleven via Redbull TV.

De highlights van Dag 1: